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¿Por qué es necesario hacer vacío?

manómetro

De manera ineludible, siempre que concluye el montaje de una instalación frigorífica es necesario llevar a cabo la función de vacío. Que también será necesaria después de realizar cualquier trabajo de mantenimiento que conlleve un contacto entre el interior de la instalación y el aire exterior. Podemos explicar la tarea de hacer vacío como la extracción del interior de la instalación tanto del aire como de la humedad. La humedad resultante proviene del aire que se encuentra almacenado dentro de la instalación, así como de aquellos componentes propios de la instalación que durante el proceso de transporte, almacenaje y montaje hayan sufrido algún tipo de hidratación.

Desde AACORE REFRIGERATION queremos poner en valor los motivos por los que es esencial realizar la función de vacío en las instalaciones frigoríficas:

  • El aire se acumula en el condensador, pero no se trata de un gas condensable, por lo que puede suponer un aumento en la presión de condensación que puede desencadenar una disminución importante del rendimiento del compresor.
  • La humedad supone riesgo de formación de hielo que pueden taponar las zonas frías.
  • Además, la humedad supone riesgo de aparición de corrosión en el interior de la instalación.
  • La humedad puede dañar el refrigerante o aceite en cuyo caso se formarán ácidos corrosivos.

En cuanto al equipo necesario para realizar las tareas de vacío de la instalación frigorífica podemos destacar los siguientes elementos:

  • Vacuómetro: Es la herramienta fundamental, ya que mide con gran precisión las presiones inferiores a la presión atmosférica, vacío.
  • Juego de mangueras para conectar a la instalación: Evidentemente, los racores deberán ser compatibles con los que presenta la instalación frigorífica.
  • Bomba de vacío de servicio frigorista: El tamaño de la misma dependerá del tipo de instalación frigorífica con la que trabajemos.

Este sencillo procedimiento de vacío favorece la posibilidad de alargar la vida útil de los elementos que componen la instalación frigorífica. Además, previene la formación de hielo en el interior de la instalación, que podría ocasionar problemas o tapones. El hielo que se acumula en zonas de especial relevancia para la creación de frío, supondrá un descenso importante en el rendimiento de los aparatos de refrigeración.

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CO2 como refrigerante

cambio climático

El refrigerante CO2, técnicamente conocido como gas R744, se erige como alternativa en el mercado de la refrigeración industrial y comercial, dada su gran versatilidad. Además se trata de un producto que se encuentra en la naturaleza en un porcentaje cercano al 0,04%. Este fluido en estado gaseoso no es inflamable ni tóxico, precisamente por estas cualidades el CO2  se está posicionando como una gran alternativa de refrigeración.

Desde Igloo Refrigeración queremos destacar que el uso del gas refrigerante CO2 comenzó a emplearse en el año 1850, cuando Alexander Twining lo empleo en el desarrollo de una nueva patente. Más tarde, Thaddeus S. C. Lowe, experimentó con las posibilidades de este gas para su empleo en globos de uso militar. Precisamente, Lowe ingenió una máquina de hielo en 1867 que usaba como refrigerante el CO2. A partir de entonces, el uso de este gas refrigerante se popularizó, incrementándose notablemente su uso hasta 1920. El éxito de este componente para su empleo en refrigeración se entiende desde el punto de vista de los bajos costes que suponía la obtención del CO2. Sin embargo, su uso comenzó a caer, hasta llegar casi a desaparecer del mercado sobre 1690.

En cualquier caso, la preocupación latente de la población por la conservación del medio ambiente hace que nos replanteemos de nuevo su utilización. Se han realizado pruebas en laboratorios y plantas industriales obteniendo grandes resultados, por lo que su uso se está extendiendo con plena seguridad en el sector de la refrigeración. Actualmente, el CO2 se utiliza indistintamente, tanto en pequeñas como en grandes instalaciones de refrigeración. Las características de este gas son muy adecuadas para el sector, ya que las presiones y temperaturas necesarias para la refrigeración pueden obtenerse de forma más económica. Algunas instalaciones de tamaño mediano, como los que podemos encontrar en los supermercados emplean CO2 como refrigerante.

En definitiva este gas se presenta como una gran alternativa de futuro al ser más respetuoso con el medio ambiente. El uso del CO2  en instalaciones frigoríficas no daña la capa de ozono. Consecuentemente, contribuye a reducir el cambio climático, siendo más eficiente energéticamente hablando. Factor de gran importancia, pues la función de refrigeración puede suponer más de la mitad del consumo energético total que se realiza en un supermercado.

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Mantenimiento de cámaras frigoríficas

mantenimiento

Las tareas de mantenimiento son de gran relevancia para el correcto funcionamiento de los equipos frigoríficos. Dichas labores son indispensables para conseguir unas condiciones de salubridad adecuadas, así como mejorar la durabilidad de las cámaras frigoríficas. Desde Igloo Refrigeración queremos destacar una serie de elementos clave que deben ser objeto de una revisión más exhaustiva:

  • Paneles frigoríficos
  • Puertas frigoríficas
  • Válvulas equilibradoras de presión
  • Aislamiento de pavimentos

De manera general, los paneles frigoríficos cuentan con un revestimiento de pintura. Dada que la principal función de las cámaras frigoríficas es almacenar alimentos, debe llevarse a cabo una higiene adecuada de estos elementos que permita garantizar la calidad alimentaria. Evidentemente, es necesario tener en cuenta los componentes específicos que contiene el producto de limpieza que se vaya a utilizar.  Esto es así ya que un producto demasiado agresivo podría dañar el revestimiento del panel frigorífico, pero además el producto de limpieza seleccionado podría no ser compatible con la normativa sanitaria para el sector de la alimentación. Por otro lado, conviene tener en cuenta que no es recomendable el uso de agua en cámaras de congelación, ya que podrían crearse capas de hielo. En cualquier caso, si se observa cierto deterioro de los paneles frigoríficos será indispensable repararlos lo antes posible.

En cuanto al aislamiento del suelo es necesario verificar el sistema de ventilación, así como el flujo natural de ventilación, que permite evitar rasgaduras en la solera frigorífica. También, será vital cotejar el funcionamiento correcto de las resistencias eléctricas o la adecuada circulación de los fluidos. Finalmente, es recomendable instalar algún sistema de alarma por riesgo de congelación.

Las válvulas de presión pueden ser mecánicas o hidráulicas, en cualquier caso habrá que revisar el estado de las mismas. En el caso de las válvulas de presión mecánica se deberá atender al estado de las persianas. Por su parte, las válvulas de presión hidráulica requieren que se revise el nivel de líquido, así como la ausencia de obstrucción en el rebosadero.

En cuanto al estado de las puertas frigoríficas se deberá atender a diferentes aspectos:

  • Es importante mantener engrasados los cierres y herrajes de las mismas, pero también del correcto funcionamiento de los sistemas de seguridad.
  • Examinar el correcto funcionamiento de las manetas de la puerta, tanto exterior como interior. De este modo se evitara que alguna persona pueda quedar atrapada en el interior de la cámara frigorífica.
  • Revisar los burletes de las puertas, sustituyéndolas al menor indicio de rotura o falta de ajuste.
  • Asegurarse de que el revestimiento de la puerta no presenta mal estado.
  • Verificar el correcto funcionamiento de los sistemas de seguridad para detectar personas u objetos.
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Consejos para mejorar el consumo energético de los equipos de refrigeración

energía

Es evidente que de forma previa a la instalación de una cámara frigorífica se deberá realizar un estudio sobre el emplazamiento más adecuado para su ubicación. Sin olvidar dos aspectos fundamentales: que  deberá contar con un sistema de ventilación adecuado y que serán necesarias tareas periódicas de limpieza. Estos factores servirán para asegurar un funcionamiento adecuado del equipo frigorífico, pero también para optimizar su rendimiento reduciendo el consumo energético, lo cual se traduce un importante ahorro en las facturas.

La temperatura de condensación puede influir en el funcionamiento y potencia del compresor de las cámaras frigoríficas. De este modo, si dicha temperatura alcanza los 35ºC la capacidad del compresor se reduce un 20% y la potencia absorbida alcanza el 10%. Cuando la temperatura de condensación ronda los 45ºC la capacidad del compresor se reduce en un 40% y la potencia absorbida ronda el 15%. En este sentido, podemos señalar dos causas fundamentales para que se produzca un incremento en cuanto a la temperatura de condensación: la ubicación del equipo frigorífico y la presencia de suciedad en el condensador.

Si el condensador presenta suciedad, el agua o aire que circula en su interior encontrará mayor resistencia a su paso. Para evitar que este elemento se llene de suciedad, será necesario llevar a cabo un proceso de limpieza de forma periódica. En primer lugar, es necesario desconectar el equipo frigorífico, posteriormente se podrá insuflar aire a presión desde el interior del condensador hacia el exterior. También se podrá eliminar la suciedad del condensador con una brocha por la parte externa. Si se desea realizar un proceso de limpieza con agua, será necesario contratar a personal cualificado para evitar problemas posteriores en el funcionamiento del equipo frigorífico.

El aumento en la temperatura de condensación supone una reducción importante en la potencia del condensador, que se traduce en más horas de funcionamiento del compresor, con un incremento importante en el consumo energético. Del mismo modo que presentará una concentración mayor de hielo en el evaporador.

La localización del equipo frigorífico también es determinante para optimizar el consumo energético de la cámara frigorífica, por lo que desde Igloo Refrigeración te presentamos las siguientes recomendaciones para su ubicación:

  1. No instalarlos en lugares de difícil acceso o sin ventilación.
  2. Evitar que el sol incida de forma directa en el condensador.
  3. Tratar de que absorban aire fresco del exterior, expulsando a su vez el aire caliente que ya ha sido empleado.
  4. Tener en cuenta aquellos equipos frigoríficos que cuentan con un ventilador centrífugo, que permite expulsar el aire resultante de proceso de condensación al exterior.
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Sistemas de enfriamiento en instalaciones frigoríficas

cámaras frigoríficas

A la hora de colocar un equipo frigorífico en cualquier instalación se deben tener en cuenta numerosos aspectos sobre la construcción que los albergará y las condiciones del lugar donde se instalarán, de este modo garantizamos el óptimo rendimiento de estos equipos frigoríficos. Desde Igloo Refrigeración queremos destacar los siguientes factores que se deberán valorar, de forma previa a la instalación del equipo frigorífico:

  • La estructura del edificio
  • Qué tipo de aislamiento térmico se emplea en la construcción
  • Datos meteorológicos del lugar donde se emplazan las instalaciones
  • Temperaturas necesarias para mantener los productos en condiciones óptimas
  • Qué tipo de manipulación de mercancías se va a realizar

En cuanto a la diversidad de sistemas de enfriamiento, se pueden clasificar en función de los objetivos y necesidades que presente cada instalación frigorífica. Atendiendo a datos como:

  • El balance frigorífico necesario diario. Se trata del cálculo que se obtiene mediante la suma de los balances individuales relativos a diferentes parámetros en función de las entradas de calor que tienen lugar a través de los cerramientos de las instalaciones, las que se producen por la filtración de aire cuando se produce la apertura de las puertas, así como otras cuestiones térmicas relacionadas con sistemas de ventilación, manipulación, iluminación, entre muchas otras. En definitiva, estudiar todos los factores que pueden influir a nivel térmico para alcanzar y mantener la temperatura deseada en el interior de la instalación frigorífica o lo que es lo mismo, la temperatura que garantiza la correcta conservación de los productos que la cámara alberga en su interior.
  • La potencia frigorífica que será necesaria. Este parámetro expresado en kW se establece en función de la relación entre el balance idóneo diario y el número de horas que la instalación frigorífica está en funcionamiento cada día. El tiempo de funcionamiento dependerá de cuestiones como el tiempo necesario para que los equipos frigoríficos alcancen las temperaturas deseadas. También, será necesario valorar los consumos que se producen por la acción de parada e inicio de la actividad que realiza la máquina frigorífica.
  • El tipo de fluido frigorígeno que se elegirá o las necesidades específicas de refrigeración. Para la elección de estos agentes se deberá tener en cuenta el Protocolo de Montreal, que prohíbe el uso de ciertos fluidos, implantando en su sustitución otros fluidos como: HFC 134a, HCFC22, HCFC 125, R-717 o amoníaco.
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Cómo proteger una cámara frigorífica de un incendio

riesgo de incendio

El riesgo de que se produzca un incendio en una cámara frigorífica es real. Puede suceder y, por ello, los costes de un seguro que proteja nuestras instalaciones en estos casos es muy elevado. Aunque también es cierto que estos elevados precios favorecen que se realice un control más exhaustivo de prevención de riesgos, extremando al máximo las medidas de seguridad.

Existen diferentes puntos de control a tener en cuenta para prevenir un posible incendio, del mismo modo que es necesario elaborar un estudio para cuantificar los riesgos. Una de las principales cuestiones está relacionada con la construcción de cámaras frigoríficas. Hay que atender al tipo de materiales que se emplean en todos los elementos que constituyen el espacio refrigerado: techo, suelos, paramentos verticales, etc. También habrá que prestar atención al tipo de soportes que encontramos en el interior, si sustentan la construcción o si se han habilitado estanterías o mobiliario similar que pueda ocasionar daños mayores, por ejemplo en caso de derrumbe.

La localización de la cámara frigorífica también tiene cierta importancia, deberá valorarse si existe riesgo de que se desate un incendio tanto en algún piso inferior o superior o en alguna de las estancias colindantes. Algunos elementos como las puertas de la cámara de refrigeración pueden presentar algún sistema de cortafuego que ayude a minimizar los riesgos en caso de incendio y facilitar las tareas de extinción del mismo.

Uno de los mayores riesgos en la propagación de un incendio es que el fuego alcance la zona de máquinas, por lo que deben extremarse las precauciones contra los incendios en lo que a aparatos de refrigeración se refiere.

Otros elementos de control hacen referencia al tipo de vigilancia que puede llevarse a cabo en las cámaras frigoríficas, el número de personal que tiene acceso a la zona de refrigeración y el uso que se hace de las cámaras. Otro factor importante es establecer si el espacio almacena productos de diferente índole o si, por el contrario, se encarga de albergar siempre productos similares. Desde Igloo Refrigeración te recomendamos mantener tus instalaciones frigoríficas en el mejor estado posible, es importante retirar todos los desperdicios, de la misma manera que mantener el espacio limpio y ordenado. Con estos sencillos pasos tendremos unas instalaciones seguras y eficientes.

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Aislamiento térmico para pavimentos de cámaras frigoríficas

aislamiento térmico cámaras frigoríficas

Sin ninguna duda, un adecuado sistema de aislamiento térmico es fundamental para mejorar el rendimiento de una cámara frigorífica. Además, contribuye a realizar un consumo más respetuoso con el medio ambiente, alcanzando los objetivos deseados de eficiencia energética. Estas técnicas de aislamiento son igualmente válidas para cámaras de refrigeración o congelación.

En cualquier caso, no todas las cámaras frigoríficas de refrigeración incluirán elementos de aislamiento térmico en su suelo, pues las pérdidas térmicas en cámaras de temperatura positiva son realmente bajas. Por lo que los costes que suponen la instalación y adquisición de un buen sistema de aislamiento térmico hacen que dicha instalación pueda no ser rentable.

Las cámaras de congelación, deben incluir estos aislamientos de forma obligatoria, minimizando en gran medida los costes. Debemos tener en cuenta que cada vez que se abre una cámara de congelación sufre un importante impacto ante la diferencia de temperatura que hay entre el interior y el exterior de la misma. En los casos en los que el sistema de aislamiento no sea eficiente podría formarse hielo en la solera de la cámara, deteriorando incluso alguno de los componentes de la cámara. La reparación de estos componentes o de la cámara en sí misma, ya supondría un coste importante, pero además podrían darse fugas térmicas de consideración, que se traducirían en un importante incremento en la factura energética.

El método más popular para conseguir un óptimo aislamiento térmico del pavimento de una cámara frigorífica es instalar panales sándwich, con algún material aislante como el poliuretano en la parte central. De cualquier modo, los acabados del suelo de una cámara frigorífica dependerán del uso que vaya a realizarse de la misma. Por ejemplo, si se emplean sistemas de carga mecánica, es decir, mediante sistemas como carretillas elevadoras, deberemos elegir algún material que presente mayor resistencia y durabilidad.

Desde Igloo Refrigeración queremos enfatizar sobre la necesidad de aplicar sistemas de aislamiento térmico en el interior de las cámaras de refrigeración. Un aislamiento eficiente aumenta la resistencia al vapor y a la humedad en el interior de la cámara. Uno de sus principales beneficios es un descenso acusado en cuanto a la aparición de problemas de condensación.

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Zonas acristaladas en cámaras frigoríficas

zonas acristaladas cámaras frigoríficas

La instalación, de forma obligatoria, de zonas acristaladas en una cámara frigorífica dependerá del uso que hagamos del recinto de refrigeración. Hablamos de una cuestión regulada por la legislación europea, que es necesario tener en cuenta de forma previa a adquirir una cámara frigorífica. Generalmente, el uso de zonas acristaladas en los recintos frigoríficos se emplea en instalaciones donde alguna persona pueda realizar algún trabajo, permaneciendo un tiempo determinado en el interior del recinto.

Evidentemente, una cámara frigorífica  que cuenta con determinados espacios acristalados deberá presentar un correcto aislamiento térmico es estas zonas, para no paliar el correcto funcionamiento de los sistemas de refrigeración empleados. Uno de los principales usos de estas zonas acristaladas tiene que ver con la necesidad de exponer la mercancía que hay en el interior. De este modo, localizamos el producto deseado de forma previa a la apertura de la cámara, minimizando el tiempo que la misma permanece abierta.

Es necesario poner especial cuidado ante las zonas acristaladas en las cámaras frigoríficas, ya que fácilmente pueden surgir problemas de cálculo o una mala ejecución de estos acristalamientos, que contribuyen a mermar el óptimo funcionamiento de los espacios refrigerados. Evidentemente, debe trabajarse para que no se produzca condensación en las zonas acristaladas ni pérdida térmica. También es recomendable controlar la humedad en las estancias contiguas a la cámara frigorífica.

Cuando el uso de zonas acristaladas en las cámaras frigoríficas es necesario, habrá que atender a una serie de cuestiones fundamentales para evitar un mal funcionamiento del espacio de refrigeración. Por ejemplo, es adecuado emplear sistemas de doble acristalamiento que evita hasta en un 40% las fugas térmicas. A la hora de instalar zonas acristaladas se debe realizar un cálculo adecuado para que estas zonas no supongan un problema, ni mermen el buen funcionamiento de la cámara frigorífica. Siendo también necesario para evitar pérdidas térmicas y problemas de condensación. En cualquier caso, estas zonas acristaladas en ocasiones son necesarias y muy útiles como ya hemos visto.

En Igloo refrigeración ponemos a tu disposición diferentes sistemas de cámaras frigoríficas, con puertas o zonas acristaladas. Las mejores soluciones de refrigeración para garantizar un consumo energético adecuado y el mantenimiento de tus productos en las mejores condiciones.

 

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Cómo diseñar un almacén frigorífico

almacén refrigeración

A la hora de diseñar un espacio frigorífico de almacenaje se debe atender a criterios relacionados con el posible uso de un almacén común, como por ejemplo cuánto espacio será necesario para la realización de maniobras en el interior del mismo, qué capacidad de almacenaje es necesario, etc. Evidentemente, no nos enfrentamos al diseño de un espacio de almacenaje al uso, sino que en este caso la estancia deberá permanecer a una temperatura establecida, generalmente más baja que la temperatura ambiente.

Por todo ello, además de los criterios habituales a la hora de diseñar un espacio de almacenaje en el proyecto deberán incluirse soluciones técnicas de refrigeración, que garanticen que el espacio estará debidamente acondicionado. Además de la elección de la solución más adecuada para cada caso, deberá especificarse en la redacción del proyecto el equipamiento necesario y como se realizará la instalación del mismo.

Obviamente, el proyecto deberá recoger los objetivos esperados en cuanto al uso del almacén frigorífico. También deberá reflejar  las condiciones ambientales que se esperan en el lugar donde se ubicará este espacio de refrigeración. Este tipo de cámaras frigoríficas pueden ser aisladas, en cuyo caso se deberá atender a cuestiones como qué tipos de revestimientos se van a utilizar o la altura interior que deberá presentar el espacio refrigerado en sus diferentes partes, entre muchas otras cuestiones. Cuando el almacén frigorífico sea de tipo industrial se deberá recopilar información más precisa sobre el tipo de explotación que se va a realizar del mismo.

Otro aspecto de interés en el diseño de un almacén frigorífico es tener en cuenta las situaciones límite que pueden tener lugar, como por ejemplo la entrada máxima de mercancía en un día muy caluroso. La solución elegida para refrigerar el espacio deberá ser capaz de mantener el almacén en unas condiciones óptimas de temperatura, que garanticen el correcto mantenimiento de la mercancía.

Cuando se han tenido en cuenta todos estos aspectos, el proyecto deberá señalar cuestiones técnicas específicas que garantizarán el correcto funcionamiento del espacio refrigerado. Hablamos de indicar datos de interés como el balance térmico diario, la distribución de los compresores de refrigeración o los niveles de potencia necesarios. Si necesitas sistemas de refrigeración o cámaras frigoríficas a medida no dudes en contactar con nosotros. En Igloo Refrigeración te ofrecemos las mejores soluciones de refrigeración para tu negocio.

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La importancia de las cámaras frigoríficas de conservación

camaras frigorificas

La conservación de los alimentos y otros productos son cuestiones cruciales en muchos negocios, sobre todo, en aquellos pertenecientes al ramo de la hostelería. El perfecto estado de las materias primas es un asunto vital en este tipo de empresas, por lo que la elección de una cámara frigorífica de conservación debe realizarse con sumo cuidado. El frío que proporciona mantiene a los agentes patógenos a raya, pero estos gérmenes no desaparecen, sino que permanecen inactivos durante un tiempo.

La clave es seleccionar una temperatura ligeramente superior al punto de congelación. Así, el agua que constituye los alimentos se mantiene, con lo que se puede ralentizar su degradación temporalmente. No obstante, si los alimentos permanecen dentro de la cámara más tiempo del necesario, los microorganismos dañinos vuelven a actuar, deteriorando los alimentos. Para que la conservación industrial sea realmente eficaz, hay que tener en cuenta varios factores. En primer lugar, debemos fijarnos en el tipo de alimento que queremos conservar.

Y es que no es igual la conservación de un producto lácteo, una carne o verdura fresca. La cantidad de alimentos, el tiempo que queremos conservarlos y el método de limpieza que llevaremos a cabo son otros asuntos importantes a la hora de conseguir mantener en buen estado los productos. Cualquier alimento perecedero pasará por una cámara frigorífica antes de ser comercializado, puesto que necesita mantenerse a bajas temperaturas de forma constante.

Por este motivo, es tan relevante disponer de unas instalaciones adecuadas para su almacenamiento, tanto en las zonas de producción como en las de distribución. Para impedir el crecimiento de agentes patógenos, es imprescindible que la temperatura de la cámara frigorífica de conservación se mantenga entre los dos y cinco grados centígrados. Si los patógenos encuentran unas condiciones adecuadas para su proliferación, es indispensable desinfectar la cámara.

De hecho, es aconsejable realizar este proceso de limpieza tantas veces como el almacenamiento de productos lo permita. Siempre que la cámara quede vacía, debemos desinfectar correctamente todos los rincones. En Igloo Refrigeración, como especialistas en cámaras frigoríficas modulares, sabemos que el buen mantenimiento de estas instalaciones de frío es fundamental para que los productos se mantengan en buenas condiciones durante más tiempo.

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